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圣诞节的故事

Merry Christmas   Christmas Day Story
圣诞节或耶诞节(语源来自基督弥撒)是基督教历法的一个传统节日,它是基督教徒庆祝耶稣基督诞生的庆祝日。所有的基督教教堂都会先在12月24日的平安夜举行崇拜,然后在12月25日庆祝圣诞节(也有人认为耶稣不是在12月25日出生的),而基督教的另一大分支东正教的圣诞节庆祝则在每年的1月7日。根据基督教福音书,耶稣是伯利恒的圣母玛利亚受圣灵感孕后生下的,玛利亚和丈夫约瑟当时正在去罗马人口普查注册的路上。耶稣的出生在信徒看来是犹太教预言中的弥赛亚将要到来计划的实现,因为伯利恒是约瑟祖先大卫一族的家。圣诞节也是世界大部分地区的公共假日。其中包括像日本这样只有很少基督徒的国家。准确的耶稣生死年表或称为耶稣历史学是存在争议的。

圣诞节的英文是Christmas有时又缩写为Xmas,这可能是因为X类似于希腊字母Χ(Chi),这个字母是"Christ"(基督)在希腊语(Χριστόςì[Christos])中的首字母。

耶稣基督出生的故事已经流传了多个世纪,主要根据基督教福音书中的马太福音和路加福音而来。马可福音及约翰福音没有着重记载耶稣的童年生活,马太和路加之间的描述则有一些不同之处,路加的版本写于其他三本之后,比较详尽的介绍了耶稣早期的生活细节,是现在最被大众接受并且在圣诞节庆活动中阅读的版本。

路加描述说,玛利亚年幼时收到天使的消息,身为处女的她借由圣灵受孕。当时罗马皇帝奥古斯都有下旨,叫天下人民各归各城报名上册,于是她和丈夫约瑟离开在加利利的拿撒勒城上犹太去,这是居里扭作叙利亚总督之后,头一次报名上册,途中他们经过约瑟祖先大卫生活的伯利恒城,在伯利恒因为在乡村旅店已经没有空房,他们只好寄宿在旅舍外面,玛利亚在那儿的马厩里生下了耶稣,这里的"马厩"根据圣经版本不同而不同,但通常是一个喂食槽或是个畜栏。基督出生在伯利恒,伯利恒是约瑟祖先大卫王的家,这就实现了以色列的预言。马太的版本则描述说耶稣家本来就生活在伯利恒,耶稣出生的环境很好。后来耶稣家逃到埃及是为了逃避愤怒的希律王的追杀,因为希律王听说了在伯利恒出生一个新的犹太王。当希率死后,新的犹太王继位,他并不认识耶稣和他的父母,因此耶稣的生命就没有了威胁,这样耶稣和家人返回了以色列,他们定居在拿撒勒,在那里过着隐姓埋名的生活。

同时与基督降生的故事从福音书里传向大众的还包括东方三博士(Magi,古波斯祭司)参拜的故事,以及耶稣出生时天使向附近的牧羊人报喜的记录。三位博士,看见伯利恒方向的天空上有一颗大星,于是便跟着它来到了耶稣基督的出生地。由于他们向当时的希率王打听新的犹太国王,才导致马太福音中耶稣一家的逃难经历。根据圣经版本的不同,东方三博士也作祭司,王或贤者;他们可能来自阿拉伯半岛,因为他们献给耶稣的礼物里包括"黄金,乳香和没药"。多年以来,天文学家和历史学家给出了一堆相互矛盾的天文事件的组合以解释这一以前从未看到过的巨星。

故事争议之处在于其他的福音书里没有耶稣降生的描写,甚至马太和路加写完十年后也没有,没有目击者证实,因此导致人们对报告的准确性怀疑。尽管有这些矛盾,但作为基督教信仰的原则,基督徒都相信圣诞故事的正确。

关于耶稣基督真实生辰日之调查在耶稣基督死后200年就开始了,天主教教会建立了庆祝习俗。因此圣诞节现在对于大部分西方世界的基督徒(东正教、罗马公教和新教)来说是12月25日。而在科普特、耶路撒冷、俄罗斯、塞尔维亚及格路吉亚等东正教地区,圣诞节则是1月7日。这是因为他们即没有接受格里高利历改革也没有接受修正后的儒诺历,因此他们原来在12月25日的圣诞节在1900年到2099年的这一段时间内将延迟到1月7日。亚美尼亚教会更关注主显节,而不是圣诞节。

很多人认为耶稣不是在12月25日出生的。他出生的日子可能在10月1日左右;因为只有在年中这个时候,牧羊人才会晚上在户外看守羊群。(路加福音2:8-12)耶稣从来没有吩咐基督徒庆祝他的生日。12月25日原来是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日,同时太阳神也是罗马国教众神之一。这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒都把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节。这是教会初期力图把异教徒的风俗习惯基督教化的措施之一。后来,虽然大多数教会都接受12月25日为圣诞节,但又固各地教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(Christmas Tide),各地教会可以根据当地具体情况在这段节期之内庆祝圣诞节。

圣诞节日祝在世俗方面的日期曾被类似改变。在英国,圣诞季传统上继耶诞节之后持续十二天。这享受和狂欢的十二天,在主显节前夜(第十二夜)、以庆祝圣主显现的宴会结束。这个时期符合圣诞节的礼拜仪式的季节。

实际上,圣诞季的时间在一些国家已经延长,包括美国和英国,相关活动在圣诞节之前几周便开始,以便给购物和聚会留出更多的时间。圣诞节后更一直延长到元旦。这个后段的假期有它自己的聚会。在一些特例下,如苏格兰的除夕(Hogmanay)被庆祝得更多。

在12月25日庆祝圣诞节的国家称呼前一天为圣诞夜(平安夜),次日则称为圣诞节次日(Boxing Day,节礼日)。在荷兰,德国,斯堪的纳维亚和波兰,平安夜称作圣灵夜,紧跟其后的是圣诞节第一天,圣诞节第二天。

又有天文学家根据有关耶稣出生时的天文现象-天上的一颗大星-又推算出在公元前6年4月17日才是确切的“圣诞日”

圣诞习俗数量众多,包括世俗,宗教,国家,圣诞相关,国与国之间差别很大。大部分人熟悉的圣诞符号及活动,如圣诞树,圣诞火腿,圣诞柴,冬青,槲寄生以及互赠礼物,都是基督教传教士从早期Asatru异教的冬至假日Yule里吸收而来。对冬至的庆祝早在基督教到达北欧之前就在那里广为进行了,今天圣诞节一词在斯堪的纳维亚语里依然是异教的jul (=yule,可参见维基百科跨语言链接sv:Jul、is:Jól和da:Jul)。圣诞树被认为最早出现在德国。

教宗额我略一世没有试图去禁止流行的异教节日,而是允许基督教的教士对它们赋予基督教的意义重新解释,他允许了大部分的习俗继续存在,只是稍加修正,甚至保持原样2。宗教及政府当局与庆祝者之间的交易使圣诞节得以继续。在基督教神权统治繁荣的地区,如克伦威尔治下的英格兰和早期新英格兰殖民地,庆祝活动是被禁止的3。在俄国革命后,圣诞庆祝被苏联苏维埃共产党政权禁止了75年。即使是在现在一些教会里,如耶和华见证人,一些清教徒组织,以及一些极端保守的基督教基要派,仍旧把圣诞节看作没有圣经认可的异教徒节日,并拒绝庆祝它

圣诞节送礼物已经接近成为一个全球通行的习惯了.神秘人物带给小孩子们礼物的概念衍生自圣尼古拉斯,尼古拉斯是一位4世纪生活在小亚细亚的好心主教。荷兰人在圣尼古拉斯节(12月6日)模仿他送礼物.在北美洲,英国殖民者把这一传统溶入圣诞假期的庆祝里,而Sinterklaas也就相应的成为圣诞老人或者称为Saint Nick(圣尼克)的人物了。在英籍美国人的传统中,圣诞老人总是快活的在圣诞前夜乘着驯鹿拉的雪橇到来,他从烟囱爬进屋内,留下给孩子们的礼物,吃掉孩子们为他留下的食物。他在一年中的其他时间里忙于制作礼物和监督孩子们的行为并记录下来。

法语中圣诞老人叫做Père Noel,他和圣诞老人几乎完全一样,其红白相间的衣服曾经使可口可乐公司获得灵感,在1930年代画出了传遍世界的圣诞老人形象.在一些文化中,圣诞老人身旁跟随着Knecht Ruprecht,或是称作"黑彼得"(Black Peter)的家伙。一些版本中,玩具作坊里的侏儒制作了节日礼物,有时圣诞老人与圣诞夫人是夫妻。圣诞季期间,在北美和联合王国的很多超市里,都有小孩可以向其要礼物的圣诞老人出现。

在许多国家里,孩子们准备好空的容器,以便圣诞老人可以装进一些小礼物,如玩具,糖果或水果。在美国,孩子们平安夜在壁炉上悬挂圣诞袜,因为圣诞老人说过要在圣诞前夜从烟囱下来把礼物放到袜子里。在其他国家,孩子们把空鞋放到户外,以便圣诞老人可以在圣诞前夜(或圣尼古拉斯日12月5日)赠送礼物。赠送礼物不单单是指圣诞老人,家庭成员和朋友也互相给予礼物。

在许多国家,圣尼古拉斯日仍然是互赠礼物的日子。德国很多地方,12月5日晚上,小孩儿们把鞋子拿出放在窗台上,第二天早上他们将发现鞋里放满了糖果和小礼物。在很多地区,包括荷兰,圣诞假日仍然保存了它的宗教性质。而在西班牙和其他一些有相似传统的国家里,在1月6日主显节送礼物的人则是祭司(Magi),算命人和异教牧师。

歌曲圣诞十二日道出了其中一个送礼习俗。当中描述了英国人传统上会从圣诞节到显现节每天互送礼物庆祝。在世界大部份地方,圣诞礼物都是在平安夜晚上或圣诞节早上送出的。直至不久以,英国人都是于节礼日送礼给朋友的。

圣诞卡(圣诞卡片)在美国和欧洲很流行,这也是维持远处亲戚和朋友关系的一种好方法.许多家庭随贺卡带上年度家庭合照,或/和家庭新闻,新闻一般包括家庭成员在过去一年的优点特长等内容。

在西方国家里,圣诞节也是一个家庭团聚和喜庆的节日,通常会装扮圣诞树。在西方,不论是否基督徒,过圣诞节时都要准备一棵圣诞树,以增加节日的欢乐气氛。圣诞树一般是用杉柏之类的常绿树做成,象征生命长存。树上装饰着各种灯烛、彩花、玩具、星星,挂上各种圣诞礼物。圣诞之夜,人们围着圣诞树唱歌跳舞,尽情欢乐。

圣诞装饰包括以圣诞装饰和圣诞灯装饰的圣诞树,户内以花环和常绿植物加以装饰,特别的,冬青和槲寄生是传统采用的材料.在南北美洲和少数欧洲地区,传统上户外以灯光装饰,包括用灯火装饰的雪橇,雪人和其他圣诞形象。

传统的圣诞花是猩猩木.圣诞植物还包括冬青,红孤挺花,圣诞仙人掌。

市政当局也会对圣诞装饰加以支持,在街道悬挂圣诞标语或者是在广场放置圣诞树.在美国,装饰还曾经因为包括了宗教主题而被多次起诉,控方认为这是政府认可某种特定宗教的行为,违反了信仰自由。

很多国家里,商业机构,学校以及组织团体会在圣诞节前几周举行圣诞聚会和舞会.一些组织还会有圣诞游行表演,表演有时会包括基督降生的故事.这种表演在拉丁美洲尤其常见.一些团体还会有露天唱诗活动,如访问邻居家歌唱圣诞歌曲.有时人们辑由假日唤起人关注人与人之间的关系,参与特别的义工工作,或是进行慈善筹款活动。 在圣诞节或平安夜,人们经常会准备一盘丰盛的圣诞大餐来享用,菜一般都是所在国家里的传统菜色.很多地区,特别是东欧,家庭圣诞大餐前人们会禁食一阵.很多国家里,糖果和宴请也是圣诞庆祝的重要一部分。

宗教庆祝是以将临期/降临节开始的,将临期是对大约在11月尾基督降生预期的庆祝,将临期教会会有特别的活动或仪式.一般包括降临节颂歌,这段时间内使用将临期历庆祝,期间还会向儿童发送糖果和巧克力.在圣诞节前,教会会在教堂安排用许多圣诞活动,唱诗班也会在教堂里演唱圣诞节赞美诗和圣诞节颂歌.在平安夜和圣诞节,特别活动包括子夜弥撒。

其他宗教信仰也会乘圣诞假日期间庆祝他们各自的冬季庆典.最明显的例子就是犹太教的光明节,在21世纪的今天,家庭成员在光明节内也开始互赠礼物了。

圣诞节同时也合理的为伊斯兰世界接受,因为耶稣在伊斯兰教里也是一位先知,庆祝他的降生是没有理由被拒绝的.圣诞节的世俗庆祝对在西方国家的穆斯林们来说已经变得非常普遍了。

圣诞节激发了许多虚构的圣诞故事,试图用现在的神话故事的形式表现圣诞节精神。内容通常是触动心灵的关于圣诞奇迹的故事。他们中的一些已经变得非常有名并且已经变为大众文化的一部分,这些故事已经被作为圣诞传统流传至今。

这其中最为着名的是柴可夫斯基创作的胡桃夹子芭蕾舞剧。故事叙述的是一位年轻俄国女孩在圣诞夜进入梦境后发现圣诞饰品都有了生命的故事,类似的还有查尔斯·狄更斯所着的圣诞颂歌。"圣诞颂歌"讲述的是一个关于吝啬鬼Ebenezer Scrooge的故事。Scrooge拒绝圣诞节所代表的发善心和同情他人的精神ì直到他遇见了向他展现了后果的代表过去,现在和将来的圣诞精灵。通过这个和其他一些故事,狄更斯基本把英语国家的圣诞节庆祝状况描述了出来(树,葡萄乾布丁,颂歌等等)同时故事也反对了圣诞节期间的商业气息。

如果说狄更斯描述了英语国家的圣诞景象,那么Thomas Nast和克莱门特·摩尔就提供了现代英语国家圣诞老人的基本形象。Nast的19世纪的图画给出了圣诞老人的相貌,同时摩尔的A Visit from St。Nicholas一诗(通俗的名字是"圣诞前夜"The Night Before Christmas)则描绘了圣诞老人胖乎乎声音宏亮的形象和圣诞前夜乘着雪橇来到屋顶的情形。

虽然圣诞节的符号象征已经通过电视电影广泛传播,但在一些坚持传统的国家仍旧保持原样,圣诞老人及其故事也各国有别。一些斯堪的纳维亚地区的圣诞节故事并非如狄更斯描述的那样轻松愉快,如安徒生的"买火柴的小女孩"。贫困无助的小女孩在平安夜赤脚走在覆着白雪的街道上,徒劳的试图去卖出她的火柴,对身边人们幸福的圣诞庆祝她只能看着。她不敢回家,因为她爸又在酗酒。不像英语国家的圣诞故事,买火柴的小女孩的故事最终以悲剧结尾。

许多关于圣诞节的故事都收录在电影和电视上,同时亦被无数次地于电台和电视上广播。自从19世纪80年代,随着家庭影像制品的普及,每年的圣诞假日期间,这些故事的录像带和影碟都得到了热卖。一个着名的例子是电影 风云人物,这电影的主题就是映射一首圣诞赞颂歌。 影片中的英雄乔治·贝利是一个商人,梦想帮助社区里的每一个人。有一年圣诞夜守护天使找到正在绝望中就要自杀的他,并向他指出他的存在对周围的其他人意义有多么的重大。最着名的动画产品莫过于查理·布朗的圣诞节,查理·布朗因为不满意发现假日的深层次含义的尝试而苦恼不已。

为数不多的真实故事成了永远流传的圣诞故事。圣诞赞美歌"平安夜(歌曲)"背后的故事还有 "YesìVirginiaìthere is a Santa Claus" 是其中最着名的。

广播和电视也会安排圣诞主题的节目。广播电台会播放[[圣诞颂歌],经典音乐,赞美诗合唱如汉德尔的 弥赛亚。其中经典圣诞歌曲有改编自柴可夫斯基地芭蕾舞乐章的胡桃夹组曲和约翰·巴赫的 圣诞宗教剧 (作品号第 BWV 248)。电视台也会在圣诞节期间奉献出多姿多彩的节目,讲述传统,播放一些经典影片,制作一些专题节目等。

圣诞节通常对于庆祝圣诞节的国家来说,是最大的每年一度的经济刺激。在几乎所有零售领域,销售会发生戏剧性的增长,如人们购买礼物,装饰,供应为来宾准备的派对。

商店借机以高价推出新产品,消费者则借这段时间买一些打折商品。在美国,零售业的 圣诞购物季被延长到始于感恩节,到耶稣受难日才结束。。对一些商店和商业机构来说,圣诞节是他们一年中唯一关门的日子。圣诞节和新年的打折活动使得商店卖掉他们积压的产品,这一现象的经济影响力会持续到节后。

很多原教旨主义基督徒,也是所谓的反拜金主义者,谴责圣诞节的商业化。他们谴责圣诞季受控于金钱和贪欲,随害了它更重要的出于怜悯、慷慨和仁慈的价值。过量发行的宣传页还有其他的问题也会在圣诞节期间导致社会问题出现上升的趋势。

在北美,圣诞节假期电影季各个制片公司往往会推出本年度最令人期待片子,借以在假期赢得良好的票房和奥斯卡奖的入门券。另一个发片季节就是暑假了。 圣诞影片一般不迟于感恩节前公映,因为过了这个时间后这样的主题就不再那么受欢迎了。

因为圣诞节的焦点在于与朋友和家庭一起庆祝,所以没有家庭的人,以及最近遭受损失的人在圣诞节期间更容易患上抑郁症。因此圣诞期间对心理咨询服务的需求增加。

人们发现圣诞期间自杀和谋杀率会出现一个小峰值,可能是因为假日庆祝少不了酒精助兴的缘故。但无论如何,自杀率最高的月份还是5月和6月.圣诞期间因为酒后开车相关的灾难因而也有所增加。

在基督教国家里,非基督教徒会在圣诞节感觉到没有意思,因为商店都关门了,朋友们也都去度假了,他们的唯一娱乐只是“电影和中国餐馆”了,电影院还会为了在假日赚钱保持开放。中国人(可能都是佛教徒)开的店铺不会在这个热闹的日子里关门。

圣诞节日期起源的几种理论

曾有许多不同的日期被建议用来纪念耶稣诞辰,但为什么用12月25日这样一个日子来纪念会最终被广泛接受依然没有一个合理的解释。下面列举了各种可能的原因:

天主教百科全书上的关于圣诞节的条目 介绍了各地最早的圣诞节。圣诞节并没有出现在早期基督教的节期之中,如爱任纽和特土良都未提及。关于圣诞节期最早的记载来自公元200年左右的亚历山太,其时亚历山太的革利免称,有些埃及神学家不仅对基督的生年,同时也对他的生日过分好奇4,并把这个生日定在奥古斯都在朝的第二十八年 Pachon 月25日(即阳历5月20日)。325年的第一次尼西亚公会议时亚历山太的教会确定了 dies Nativitatis et Epiphaniae(圣诞节和主显节的日期)。在12月庆祝的圣诞于五世纪时传入埃及。在耶路撒冷,来自波尔多的朝圣者 Egeria(亦称 Silvia)见证圣烛节(圣诞后四十日)是在1月6日后的四十日,而当地圣诞应为一月六日。在安提阿,公元386年前后金口约翰呼吁教会统一在12月25日庆祝基督诞辰,其中一部分人在其他日子庆祝这一节期至少已经十年。

早期基督徒借用异教的不同的神如阿波罗太阳神,地狱判官(埃及主神之一),丘比特(罗马主神),普路托斯(希腊神)或者的远古时代诺亚之曾孙宁录生日来庆祝。

异教徒的冬至节借用,例如日尔曼民族的Yule节,冬至日之后庆祝的罗马太阳神诞辰,或者罗马农神节。

来自耶稣降生于光明节期间的传统(犹太光明节,基色娄月(Kislev)25日,开始于Tevet)。 基色娄月一般对应公历12月份。在旧儒略历,耶稣生日是公元前5年基色娄月25日,对应公历是11月25日。

圣诞节基于耶稣受难日。由于耶稣死亡的确切日期在四本福音书中没有明确记载,早期的基督徒试着去推测,得出大约在3月25日或者4月6日。根据圣经旧约预言耶稣将死于整岁数或者他降临的某一个整年,基督徒以此来推算耶稣的生日:耶稣受难日加上9个月就是他的生日——12月25日或者1月6日。这样与其说圣诞节是从异教徒那偷换来的不如说本来他就是真的发生过。

(本处“圣诞节的故事”源于网络收集,版权归原作者所有。)
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